Kuopion palloseura

Aetoo savolaesta
jalakapalloo vuuesta 1923

Kuopion Palloseura ja hyökkääjä Ilmari Niskanen jatkosopimukseen

25.09.2018

Huippulaiturin menestyksekäs pelaajaura jatkuu kuopiolaisseuran riveissä

Veikkausliigassa pelaava Kuopion Palloseura ja laitahyökkääjä Ilmari Niskanen (20) ovat allekirjoittaneet uuden 2+1-vuotisen jatkosopimuksen. Niskanen on tehnyt tällä kaudella lopullisen läpimurtonsa kuopiolaisjoukkueen avainpelaajien joukkoon ja on tehnyt tällä kaudella 29:ssa liigaottelussa neljä liigamaalia ja on antanut viisi maaliin johtanutta syöttöä.

Niskanen: ”Nyt on paras sarjakauteni menossa”

Kiuruveden Palloilijoiden kasvatti pelaa nyt viidettä sarjakauttaan kuopiolaisseuran riveissä ja jatkaa menestyksekästä pelaajauraansa Kuopiossa kovin odotuksin.

”Fiilis on nyt tietenkin hyvä. KuPS on hieno eteenpäinmenevä seura ja itsekin haluan päästä urallani eteenpäin. Nyt on paras sarjakauteni menossa ja selvää eteenpäinmenoa on tapahtunut. Vastuuta on tullut paljon, mistä kiitokset valmennukselle. Parannettavaa on omissa otteissani tietenkin edelleen paljon ja tasaisuutta tarvitaan lisää. Seuran kehittyminen on jatkunut koko ajan täällä ollessani. Kuopio on hieno paikka pelata ja tykkään tosi paljon niin seurasta, joukkueesta, valmennuksesta kuin toimiston väestäkin. Rakastan KuPS:ia ja seuran fanit ovat tärkeitä”, Niskanen muistuttaa.

Honkavaara: ”Tinkimätön harjoittelija ja hieno urheilija”

Niskanen on pelannut yhteensä 111 Veikkausliigaottelua ja on tehnyt seitsemän liigamaalia, kaikki kuopiolaisseuran riveissä. Sata liigapeliä tuli täyteen 30.6.2018 pelatussa KuPS – SJK-ottelussa Savon Sanomat Areenalla. Ilmari valittiin Veikkausliigan toukokuun tähdistöjoukkueeseen ja hän on pelannut yhteensä 36 nuorisomaaottelua Suomi-paidassa (4 U15, 6 U16, 8 U17, 2 U18, 5 U19, 2 U20, 9 U21) tehden neljä maajoukkuemaalia.

"Immi on ollut tällä kaudella meidän avainpelaajiamme ja on hienoa, että hän päätti jatkaa meillä. Immi on hyvä yksi vastaan yksi-tilanteissa ja pystyy keskittämään molemmilla jaloilla. Hän on tinkimätön harjoittelija ja hieno urheilija ja siten hyvä esimerkki meidän nuorille pelaajillemme”, Kuopion Palloseuran Veikkausliigajoukkueen päävalmentaja Jani Honkavaara iloitsee.

Onnistunut debyytti Veikkausliigassa jo 15-vuotiaana

Kiuruvedeltä lähtöisin oleva Niskanen on kuulunut pienestä pitäen oman ikäluokkansa lupaavimpien pelaajien joukkoon ja teki läpimurtonsa aikuisten tasolla 2013 iisalmelaisen PK-37:n riveissä Kakkosessa. Laitahyökkääjä teki heti ensimmäisellä Kakkosen kaudellaan 9 maalia ja antoi 10 maalisyöttöä.

Loisto-otteet huomattiin myös Kuopion Palloseurassa ja nuorukainen pääsi pian näyttämään kykynsä Veikkausliigajoukkueessa. Liigadebyytti toteutui 6.10.2013 pelatussa FC Honka – KuPS-ottelussa vain 15 vuoden iässä. Niskanen pääsi 10.8.2014 ensi kerran KuPS:n avauskokoonpanoon ja teki RoPS-ottelussa ensimmäisen liigamaalinsa. Niskanen on kuulunut tällä kaudella Kuopion Palloseuran tärkeimpien pelaajien joukkoon ja on noussut yhdeksi pelipaikkansa parhaista pelaajista kotoisassa Veikkausliigassa. Hän toimii kuopiolaisseuran läheisen yhteistyökumppanin Kunnonsalin kummipelaajana.