Kuopion palloseura

Aetoo savolaesta
jalakapalloo vuuesta 1923

Maalivahti Otso Virtanen on saavuttamassa hienon merkkipaalun

07.04.2018

99 pelattua liigapeliä, 100 on tulossa täyteen sunnuntaina

Veikkausliigassa pelaavan Kuopion Palloseuran huippumaalivahti Otso Virtanen (24) saavuttaa viikonlopun avauskierroksella hienon merkkipaalun, mikäli hänet valitaan sunnuntaina KuPS-joukkueen aloituskokoonpanoon: Honka-ottelusta on tulossa maalivahdin sadas Veikkausliigapeli Suomen kentillä.

”Arvostan saavutusta suuresti. Maalivahdin pitää olla lähes kaikissa otteluissa aloituksessa sataan yltääkseen. Iso saavutus osoittaa, että on saanut paljon luottoa valmentajilta”, maalivahti iloitsee.

Liiganousija Esport Honka saapuu sunnuntaina kuopiolaisten vastustajaksi uuden Veikkausliigakauden avausotteluun. Virtanen aloittaa nyt seitsemännen sarjakautensa liigatasolla ja toisen pelikautensa KuPS:ssa.

Veikkausliigan viime kauden ”Teräsmies”

Virtanen pelasi loistokauden 2017. Hän pelasi ainoana KuPS-pelaajana kaikki viime kauden 33 liigaottelua alusta loppuun saakka täysin peliminuutein. Samaan ”Teräsmies”-saavutukseen ylsi liigassa ainoastaan FC Lahden luottopuolustaja Mikko Hauhia.

Virtanen valittiin Veikkausliigan toukokuun ja elokuun tähdistöjoukkueisiin sekä MTV3:n pelikauden 2017 tähdistöjoukkueeseen. ”Viime vuosi oli perushyvä kausi. Pelit menivät tasaisesti ja koko ajan oli hyvä vire päällä. Loukkaantumisia ei ollut koko vuonna. Vastuuta sai paljon ja hopeaa tuli”, viisi nollapeliä torjunut Virtanen iloitsee.

”Kemissä pelattu päätösottelu oli viime kauden kohokohta. Kolmannen maalin tehtyämme me tiesimme, että me voitetaan hopeaa sillä me tiesimme, että kolmea maalia me emme enää päästä. Pelin jälkeen kaikki juhlivat kentällä yhdessä mitalia ja se oli tosi siisti fiilis”, Otso muistelee.

”Kurinalaisuus on vahvuutemme”

Fyysisesti vahva KuPS rutisti viime kaudella monesti voittoon otteluiden loppuhetkillä ja kuopiolaiseen jalkapalloiluun syntyi sitä kautta uusi käsite ”keltainen vartti”. Jani Honkavaaran valmentama keltamusta rykmentti lähtee nyt hakemaan jatkoa hienolle menestyskaudelleen.

”Me olemme kurinalainen joukkue. Se on meidän vahvuutemme ja iso osa joukkueesta perustuu siihen. Meillä on nyt samat mahdollisuudet menestyä kuin viime vuonna, kun tehdään töitä samalla tavalla. En näe mitään syytä, miksi emme menestyisi tälläkin kaudella”, maalivahti toteaa.

”Kevätkausi on mennyt meiltä nousujohteisesti. Pelejä ja treenejä on ollut paljon ja me on tultu sen ansiosta enemmän joukkueeksi. Uudet pelaajat ovat tulleet hyvin mukaan joukkueeseen ja Turkin-leiri auttoi meitä siinä paljon. Me olimme siellä paljon yhdessä”, Virtanen muistuttaa.