Kuopion palloseura

Aetoo savolaesta
jalakapalloo vuuesta 1923

Puolustaja Henri Toivomäki siirtyy Kuopion Palloseuraan

29.01.2018

Kovan luokan paluumuuttaja palaa Veikkausliigan pelikentille

Veikkausliigassa pelaava Kuopion Palloseura vahvistaa joukkuettaan kovan luokan suomalaispelaajalla. Puolustaja Henri Toivomäki (26) liittyy keltamustan riveihin yksivuotisella pelaajasopimuksella. Toivomäki saapui Kuopioon maanantaina allekirjoittamaan pelaajasopimuksen ja liittyy joukkueharjoituksiin tiistaina.

FC Lahden riveissä yli 100 Veikkausliigaottelua pelannut Toivomäki on ikäisekseen erittäin kokenut pelaaja, joka pystyy pelaamaan monella eri pelipaikalla. 186-senttinen puolustuspään moniosaaja pystyy pelaamaan luontevasti missä tahansa puolustuslinjan roolissa sekä myös keskikentän keskustassa, mikä tekee paluumuuttajasta valmennusjohdolle todella mieluisan vahvistuksen.

Värikäs ura ulkomaan kentillä

Toivomäki on ehtinyt uransa aikana mittaamaan tasonsa useaan otteeseen myös ulkomaan kentillä. Puolustaja siirtyi italialaisen Atalantan riveihin jo 18-vuotiaana, josta matka jatkui nopeasti perinteikkääseen Amsterdamin Ajaxiin. Toivomäki ei onnistunut murtautumaan suurseurojen edustusjoukkueisiin.

Puolustaja on pelannut kaksi edellistä sarjakautta norjalaisseura Sarpsborg-08:n riveissä.  Ensimmäisellä kaudella Toivomäki esiintyi puolustuslinjassa kahdessatoista ottelussa, mutta toisella kaudella vastuu jäi vähemmälle.

”KuPS oli minulle paras mahdollinen vaihtoehto”

”Päädyin tulla takaisin Suomeen ja vaihtoehdoista valitsin mahdollisimman hyvän joukkueen ja ympäristön kokonaisuudessaan. Päätin tulla KuPS:iin ja tämä vaikuttaa tosi hyvältä vaihtoehdolta”, Toivomäki toteaa.

”Me etsimme ensisijaisesti puolustuslinjaan kotimaista pelaajaa johtavaan rooliin. Nuoreksi pelaajaksi Toivomäki on kokenut pelaaja. Hän nimenomaan halusi tulla Kuopioon ammattimaiseen valmennukseen ja on erittäin motivoitunut pyrkimään urallaan eteenpäin. Hollantilaisen koulutuksen saanut pelimies sopii erinomaisesti joukkueen pelaavaan pelitapaan”, Kuopion Palloseuran pelaajakoordinaattori Henri Määttä sanoo.

Isohin saappaisiin keltamustan takalinjoille

Kuopion Palloseuran valmennusjohto tunnisti Toivomäessä pelaajan, joka pystyy yhdessä Virosta hankitun Tabi Mangan kanssa täyttämään puolustuslinjaan syntyneet aukot Sebastian Sorsan lopetettua uransa ja Nikko Boxallin siirryttyä Tanskaan Viborg FF:aan.

”Toivomäki on nopea ja erittäin hyvä avaamaan peliä. Henkka on lisäksi monipuolinen pelaaja. Hän on pelannut viime kausina oikean laitapuolustajan paikalla, mutta me hankimme hänet toppariksi. Hän on saanut toppariksi erittäin hyvän koulutuksen Ajaxin vuosinaan”, KuPS-valmentaja Jani Honkavaara toteaa uudesta hankinnasta.

”Hän tulee täyttämään Nikko Boxallin jättämän pelipaikan, mutta totta kai hän tarvittaessa pystyy pelaamaan myös laitapuolustajan paikalla tai jopa keskikentän keskustassa. Toppariosastollamme alkaa olla tunkua, mutta terve kilpailu vain nostaa tasoa sekä harjoituksissa että peleissä”, Honkavaara kertoo.

LähiTapiolan kummipelaajaksi 2018

Kuopion Palloseura ja LähiTapiola ovat solmineet uuden kaksivuotisen yhteistyösopimuksen. Toivomäki toimii tällä pelikaudella LähiTapiolan uutena kummipelaajana.