Kuopion palloseura

Aetoo savolaesta
jalakapalloo vuuesta 1923

Cup-juna höyryää Kupittaan asemalle – lue otteluennakko Suomen Cupin puolivälieräottelusta FC Inter-KuPS

23.06.2020

Kuopion Palloseura metsästää Suomen Cupissa paikkaa neljän parhaan joukossa, kun Keltamusta matkaa Turun Veritas Stadionille FC Interin vieraaksi. 

Asetelmat otteluun ovat kutkuttavan mielenkiintoiset. Edellisen kerran joukkueiden kohdatessa toisensa ottelun panoksena oli Suomen mestaruus yli 9000 katsojan edessä. Tällä kertaa panokset ovat jälleen kovat, mutta viranomaisrajoitusten vuoksi ottelun yleisömäärä tulee jäämään murto-osaan viime vuoden lokakuun 19. päivän kuopiolaisnäytöksestä.

Molempien joukkueiden koneet yskähtelivät edellisellä viikolla Suomen Cupin neljännesvälierissä. Turkulaiset hakivat toppari Rick Kettingin maalilla 1-0 vierasvoiton Joensuusta Kakkosen JIPPO:sta ja KuPS puolestaan selviytyi puolivälieriin kaatamalla vieraskentällä Kaarinan Pojat 2-0 Tabi Mangan ja Aniekpeno Udohin onnistuessa maalinteossa.

Muuttunut Inter vastassa

Viime viikolla 30-vuotista palloilutaivaltaan juhlistaneen FC Interin pelaajamateriaali on kokenut reilun muutoksen viime kaudesta. Varsinkin joukkueen hyökkäyskalusto menetti runsaasti tehoja poislähteneiden pelaajien mukana. Poissa ovat seuraikoni Mika Ojala (ei seuraa), sekä Veikkausliigan viime kauden parhaaksi pelaajaksi valittu ja sarjan maalikuninkuuden 16 maalilla voittanut slovenialaistykki Filip Valencic (Stabaek).

Joukkueen takalinjoille aukon jättivät loistokauden pelannut toppari Miro Tenho (HJK), sekä oikean laidan wingbackina hurmannut Niko Markkula (SJK). Muita maisemanvaihtajia viime kauden joukkueesta ovat muun muassa toppari Daan Klinkenberg (Aalesund), Mikko Kuningas (FC Lahti) ja Albion Ademi (IFK Mariehamn).

Monikäyttöiset pelaajat turkulaisten aseena

Vaikka poislähteneiden pelaajien lista onkin merkittävä, Interin 44-vuotias päävalmentaja José Riveiro on onnistunut nappaamaan joukkueeseensa myös kovia täsmähankintoja.

Monipuolinen Matias Ojala saapui sinimustien riveihin kahden Ilveksessä vietetyn kauden jälkeen, ja viime kaudella IFK Mariehamin paidassa Veikkausliigassa läpi lyönyt hollantilaistoppari Rick Ketting on loistava vahvistus turkulaisten puolustukseen.

Yksi sarjan mielenkiintoisimmista nuorista pelaajista nähdään myös Interin paidassa, kun 19-vuotias Noah Nurmi pelaa tulevan kauden lainasopimuksella tanskalaisesta Esbjergista. Nurmi on jo debytoinut Tanskan Superliigassa ja hänellä on kaikki edellytykset nousta tulevalla kaudella Suomen valiotoppareiden joukkoon.

Lainasopimuksella HJK:n riveistä Interissä nähdään oikealla laidalla viihtyvä 21-vuotias Kevin Kouassivi-Benissan, joka hakee myös lopullista läpimurtoaan kansalliselle huipulle. Laitapelaamista tälle kaudelle tulivat vahvistamaan myös VPS:sta tullut Jesper Engström, hollantilainen Rodney Klooster, sekä laidassa ja topparina viihtyvä 20-vuotias Martti Haukioja.

Hyökkäyspään menetettyjä tehoja Inter paikkasi hankkimalla KPV:sta japanilaisen Taiki Kagayaman, sekä kokeneen brassihyökkääjä Liliun.

Varsinkin Liliu on mielenkiintoinen tuttavuus Suomen kentillä. Viime kaudella Ruotsin Superettanin Brommapojkarnassa pelannut 30-vuotias hyökkääjä voitti kaudella 2018 Viron pääsarjan maalikuninkuuden peräti 31 maalilla, mutta Interin paidassa maalitili on yhä avaamatta kilpailullisissa otteluissa.

Saapuneiden pelaajien kohdalla Inter luottaa monipuolisuuteen. Moni pelaaja pystyy operoimaan useilla eri pelipaikoilla ja se tuleekin olemaan turkulaisten suurimpia vahvuuksia tulevalla kaudella. Joukkueen materiaali on ohuempi, kuin viime kaudella, mutta se pystyy kierrättämään pelaajiaan eri rooleissa viime kautta paremmin. Avainpelaajien loukkaantumisia Interin pelaajamateriaali ei kuitenkaan liialti kestä.

Vahva puolustus – maalinteko vaikeampaa

FC Inter oli viime kauden parhaiten organisoituja joukkueita Veikkausliigassa. José Riveiro kuuluu Suomen kenttien parhaiden valmentajien joukkoon ja se tulee taatusti olemaan vaikeasti voitettavissa niin Suomen Cupissa, kuin myös heinäkuussa alkavassa Veikkausliigassa.

Hyökkäyspäästä Inter menetti Valencicin ja Ojalan lähdön myötä 22 liigamaalia ja yksi suuri kysymysmerkki turkulaisille tuleekin olemaan maalinteko. Joukkueen kapteeni Timo Furuholm on liki takuuvarma 10 maalin mies tulevallakin Veikkausliigakaudella, mutta saako tulisieluinen Toejoen Veikkojen kasvatti tarpeeksi tulitukea kärjen alapuolelta? Varsinkin kovin odotuksin Turkuun tulleen Liliun on liki pakko löytää tehonsa, mikäli Inter mielii tulevalla kaudella liigan kärkikahinoihin.

Lähtökohdat otteluun

FC Inter on selvittänyt tiensä Suomen Cupin kahdeksan parhaan joukkoon häviämällä ainoastaan yhden ottelun. Lohkovaiheen Inter pelasi kovatasoisessa A-lohkossa, jossa se voitti Turun Palloseuran, FC Hongan ja IFK Mariehamnin. Pistemenetykset joukkue koki tasapelissä Helsingin IFK:lle, sekä tappiossa Helsingin Jalkapalloklubille.

Kolmella voitolla, sekä tappiolla ja tasapelillä Inter oli lopulta lohkonsa toinen HJK:n jälkeen. Mitään maali-iloittelua Interin peleissä ei ole nähty, sillä turkulaiset ovat onnistuneet ainoastaan yhdessä tämän vuoden Suomen Cupin ottelussaan iskemään enemmän kuin yhden maalin. Toisaalta Interin puolustus on ollut rautaa – kuudessa cup-ottelussa omissa on soinut ainoastaan kahdesti.

Kuopion Palloseura on edennyt puolivälierävaiheeseen väkevän fyysisellä pelaamisella. Cup-taipaleen alkulohkovaiheessa Haka ja Ilves nipistivät kotipeleissään kuopiolaisilta tasapelin, mutta FC Lahti, Seinäjoen Jalkapallokerho ja Rovaniemen Palloseura jäivät kuopiolaisten jalkoihin. Suomen Cupissa KuPS on takonut kuuteen otteluun 10 maalia ja päästänyt kaksi.

Odotettavissa keskiviikon turkulaissavolaisessa trillerissä on, että FC Inter ottaa pelitavalleen uskollisesti pallonhallinnan KuPS:n kytätessä pallonriistojen kautta vastahyökkäyksiä. Turkulaisten päävalmentaja José Riveiro luottaa muodostelmaan 3-4-3, kun taas hänen norjalainen virkaveli, KuPS:n päävalmentaja Arne Erlandsen ryhmittänee omansa muotoon 4-3-3 tai 4-4-2.

Edellisessä cup-ottelussa KaaPoa vastaan KuPS:n prässipeli ei toiminut toivotulla tavalla ja KaaPo onnistui murtamaan epäyhtenäisen prässin liian helposti. Interiä vastaan prässäämisen on oltava huomattavasti yhtenäisempää, muuten turkulaiset avaavat KuPS:n puolustuksen kuin jääkaapin oven.

Ilmari Niskanen kärsii pelikieltoa

Molempien joukkueiden terveystilanne on myös varsin hyvä. Inter saa puolivälierään viime ottelusta sivussa olleet Timo Furuholmin ja keskikentän dynamon Alvaro Munizin. Myös jo pidempään poissa ollut savolaiskasvatti Aleksi Paananen on palannut joukkueen vahvuuteen. Ainoa varma poissaolija joukkueelta on loukkaantunut Matias Ojala.

Kuopiolaisten sairastuvalta kuuluu myös hyviä uutisia. KuPS:lta sivussa Inter-ottelusta ovat varmuudella ainoastaan pitkäaikaispotilas Issa Thiaw, sekä pelikieltoinen Ilmari Niskanen. Niskasen poissaolo on KuPS:lle merkittävä takaisku, sillä 22-vuotias laituri on ollut ehdottomasti kuopiolaisten parhaimmistoa. Niskasen toimittamat erikoistilanteet ovat olleet myös erinomainen uhka vastustajien puolustuksille.

Päävalmentaja Erlandsen ennakoi tiukkaa ja vähämaalista ottelua

Kuopiolaiset hurjaan fyysiseen iskuun piiskannut 60-vuotias norjalaisluotsi Arne Erlandsen ennakoi Inter-ottelusta tulevan tasainen vääntö:

”Inter on hyvä joukkue ja pelistä tulee varmasti todella tiukka. Heidän pelaamisessaan on paljon samaa meidän pelitavan kanssa. He puolustavat tiiviisti, joten meidän täytyy olla parhaimmillamme voittaaksemme ottelun. Tässä vaiheessa cupissa jäljellä on pelkästään hyviä joukkueita, mutta uskon että haemme ottelusta hyvän tuloksen”, Erlandsen ennakoi.

Vaikka KuPS haki edellisestä ottelustaan Kaarinasta ainoastaan niukan 2-0 voiton, päävalmentaja Erlandsen oli kohtalaisen tyytyväinen näkemäänsä:

”Se ei ollut helppo peli pelaajille. Vaikka onnistuimme vain kahdesti maalinteossa, meillä oli paikkoja tehdä reilusti enemmänkin maaleja. Pidimme kuitenkin vastustajan täysin ilman maalipaikkoja, eikä heillä oikeastaan ollut mitään mahdollisuuksia voittoon. Tuollaisia otteluita tulee varmasti myös tulevalla kaudella eteen ja niissä tärkeintä on vain saada hyvä tulos”, Erlandsen arvioi viikon takaista Suomen Cupin neljännesvälieräottelua.

Puolivälieräottelun FC Inter-KuPS voittajaa odottaa paikka Suomen Cupin välierissä, jossa vastaan tulee voittaja ottelusta FC Lahti-FC Honka.