Kuopion palloseura

Aetoo savolaesta
jalakapalloo vuuesta 1923

Simo Valakari on KuPS:n uusi päävalmentaja

04.11.2020

Kuopion Palloseura ja Simo Valakari ovat solmineet 1+1-vuotisen päävalmentajasopimuksen. Valakari aloittaa työnsä maanantaina 9. marraskuuta.

Simo Valakari on 47-vuotias entinen Suomen maajoukkueen keskikenttäpelaaja. Käpylän Pallon kasvatti edusti pelaajaurallaan maajoukkuetta 32 A-maaottelussa.

Päävalmentajana Valakari aloitti Åbo IFK:n luotsina, jota hän käskytti kauden 2010. Seuraavat kaksi kautta hän valmensi menestyksekkäästi Käpylän Pallon juniorijoukkueita.

Valmennusurallaan Simo Valakari nousi koko palloilevan Suomen tietoisuuteen viimeistään Seinäjoella. Ensimmäisellä kaudellaan SJK:n päävalmentajana Valakari nosti seinäjokelaiset Ykkösestä Veikkausliigan kauden 2013 päätteeksi.

Valakarin alaisuudessa SJK nousi välittömästi Veikkausliigan huippujoukkueeksi. Ensimmäisellä pääsarjakaudellaan SJK oli Veikkausliigassa hopealla ja kaudella 2015 Seinäjoella juhlittiin mestaruutta. Valakarin viimeisellä SJK-kaudella mitalisuora täydentyi pronssilla. Kaudella 2016 SJK voitti myös Suomen Cupin.

Uudet haasteet odottivat Valakaria Norjassa vuonna 2017, kun sarjapaikastaan taistellut Tromsø IL palkkasi suomalaisluotsin pelastamaan joukkueen pääsarjapaikka. Valakari onnistui loppukauden projektissaan erinomaisesti ja tromssalaiset päättivät kauden sijalle 11.

Valakarin ja Tromssan tiet erkanivat ennen sarjakauden 2020 alkua. Seurajoukkuevalmennuksen lisäksi hän on toiminut myös Suomen a-maajoukkueen valmennusryhmässä.

Uuden alun edessä

Kuopion Palloseura on noussut viimeisen neljän kauden aikana taistelemaan kaudesta toiseen Veikkausliigan mestaruudesta.

Jani Honkavaaran aikakaudella (2017-2019) Kuopiossa juhlittiin kahdella ensimmäisellä kaudella hopeaa ja pronssia, kunnes kaudella 2019 kausi päättyi ratkiriemukkaihin mestaruusjuhliin 43 vuoden odotuksen päätteeksi.

Kausi 2020 vietettiin norjalaiskomennossa, kun Arne Erlandsen palkattiin Keltamustan peräsimeen. Erlandsen nosti kuopiolaisjoukkueen vaatimustason tappiin ja KuPS selvisi haastavasta pelikaudesta upeasti. KuPS eteni Eurooppa Liigan karsinnoissa yhden voiton päähän lohkovaiheesta – matkan varrella kaatui muun muassa slovakialainen Slovan Bratislava.

Kuopiossa juhlitaan kauden päätteeksi neljättä peräkkäistä liigamitalia ja joukkue tullaan näkemään myös kesällä 2021 euro-otteluissa.

Seura on kuitenkin uuden alun edessä. Pitkäaikaiset joukkueen vastuunkantajat ovat lopettamassa pelaajauriaan ja osa on suunnannut ulkomaan pelikentille. Joukkue on uuden rakennusprojektin kynnyksellä.

”Arne Erlandsen oli tälle kaudelle täydellinen henkilö päävalmentajaksi. Kauden 2019 mestarijoukkueesta moni tärkeä pelaaja vaihtoi maisemaa ja lähes koko valmennusryhmä meni uusiksi. Hän nosti harjoituskentällä vaatimustason sille tasolle, joka on koko seuran kannalta tärkeää myös jatkossa. KuPS on neljättä kertaa peräkkäin liigamitaleilla, vaikka lähtökohdat tähän kauteen olivat todella haastavat”, KuPS Oy:n toimitusjohtaja Jarmo Heiskanen kiittää.

Pitkäaikaisista KuPS:n kulmakivistä Ville Saxman lopettaa pelaajauransa tähän kauteen. Myös savolaistunut Ats Purje päättää uransa Suomen pelikentillä ja Ilmari Niskanen suuntasi Saksaan Ingolstadtiin syyskuun puolivälissä.

”Meillä on nyt edessä sellainen tilanne, jossa joudumme etsimään joukkueeseen uudet Saxmanit, Niskaset ja Purjet. Olemme uuden alun edessä. Tarvitsemme joukkueen uudeksi rungoksi suomalaispelaajia, jotka pystyvät luomaan joukkueen kovan ytimen useaksi vuodeksi eteenpäin. Tämän projektin vetämiseen koimme tärkeäksi saada suomalaisen valmentajan ja uskomme, että Simo Valakari on oikea henkilö tähän tehtävään”, Heiskanen avaa syitä valmentajavalintaan.

Simo Valakari aloittaa työnsä ensi viikon alussa, jolloin hän tutustuu tarkemmin seuraorganisaatioon, sekä joukkueeseen.

Kuopion Palloseura esittelee uuden päävalmentajansa tiedotustilaisuussa maanantaina 9.11. kello 12 Kuopion Keskuskentän Jalkapallostadionin Aalis-Kabinetissa

Koko KuPS-perhe haluaa antaa valtaisan kiitoksen Arne Erlandsenille menestyksekkäästä ja ikimuistoisesta pelikaudesta 2020, sekä hänen tekemästään tinkimättömästä työstään kuopiolaisen huippujalkapalloilun eteen.

Tusen takk Arne!