Kuopion palloseura

Aetoo savolaesta
jalakapalloo vuuesta 1923

UEFA Europa League: KuPS - FK Suduva 2-0 (1-0)

24.09.2020

Rangelin ja Tarasovsin maaleilla 4. karsintakierrokselle

Jalkapalloilun hallitseva Suomen mestari Kuopion Palloseura saavutti torstai-iltana uutta kunniakasta seurahistoriaa. Lähes satavuotias KuPS eteni ensimmäistä kertaa eurokentillä neljännelle karsintakierrokselle saakka. Hieno historiallinen saavutus toteutui, kun liettualainen FC Suduva kukistui keskuskentän stadionilla vahvan peliesityksen jälkeen maalein 2-0.

KuPS pelasi edellisen kerran kolmannella karsintakierroksella kesällä 2012 kohdatessaan tuolloin turkkilaisen huippujoukkueen Bursasporin. Upea Suduva-voitto vei nyt kuopiolaiset jatkoon UEFA Europa Leaguen play off-kierrokselle, joka muodostaa neljännen ja viimeisen karsintaportaan ennen lohkovaihetta. Play off-kierroksen pelipäivä on torstai 1. lokakuuta ja vastustajaksi tulee romanialainen CFR Cluj. Ottelu pelataan Romaniassa Clujin kotikentällä.

KuPS pelasi torstaina jälleen vahvaa kansainvälisen tason jalkapalloa ja hyökkääjä Lucas Rangelin (30 min) sekä toppari Igors Tarasovsin (71 min) komeat maalit veivät kuopiolaiset jatkoon ansaitusti. Joukkue on harjoitellut kovaa koko alkuvuoden ajan ja kova työnteko tuottaa nyt hienoja lopputuloksia.

"Pelin alku oli jopa omituinen. Siinä haettiin asemia molemmin puolin, selkeä 5-3-2 meillä oli vastassa ja siinä haettiin alkuasetelmia. Kaverilla oli pari pahaa hässäkkää, sen jälkeen peli oli meidän kontrollissamme ja me olimme parempi joukkue", mainion ottelun pelannut keskikenttäpelaaja Petteri Pennanen totesi.

"Oli haastava peli, tuntui kuitenkin siltä että me olimme 1-2 askelta parempia. 1-0 oli meille tärkeä maali, kaveri oli siinä vaiheessa vähän niskan päällä ja maali tuli vähän yllättäen. Maalit tulevat yleensä yllättäviin paikkoihin ja niin nytkin. Monen vuoden prosessin aikana me olemme oppineet voittamaan pelejä. Se työ pitää tehdä mikä riittää voittoon, nyt me niin teemme ja sitä me olemme pystyneet parantamaan tämän kauden aikana. Perustaso on niin korkea, että se riittää tuomaan hyviä tuloksia", Pennanen muistuttaa.

Unelmoitu lohkovaihe on enää yhden voiton päässä. "Ajatus tuntuu hullulta varsinkin, kun 5-0 Moldessa oli kova aloitus. Hienot kaksi kotipeliä me olemme hoitaneet ja me olemme enää yhden voiton päässä lohkosta. Uskomaton juttu. Hieno viikko on tulossa ja erittäin iso peli on ensi viikolle tulossa. Lentäminen seuraavaan liigapeliin Maarianhaminaan helpottaa meitä todella paljon ja se on tässä tilanteessa meille todella tärkeä apu seuralta", Pennanen kiittelee.

Päävalmentaja Arne Erlandsen oli myös tyytyväinen KuPS-joukkueen voitontahtoiseen ilmeeseen. "Olemme onnellisia voitosta, me ansaitsimme sen. Meillä oli aika hyvä kontrolli peliin ja 2-0-maalin jälkeen olo oli jo aika mukava. Olen ylpeä pelaajista, he treenaavat hyvin ja tekevät kentällä sen mitä me haluammekin ja jaksavat painaa eteenpäin", valmentaja kiitteli.

"Meillä oli paljon tilanteita ja meillä oli hyvä kontrolli peliin. Suduva pelasi kuten me odotimmekin, toinen puoliaika oli meiltä parempi kuin ensimmäinen. Koko joukkue pelasi hyvin tänään ja tärkeää on saada peliminuutteja kaikille pelaajille. Meillä on paljon hyviä pelaajia, jotka tekevät hyvää työtä. Joukkue toimii hyvin kokeneiden pelaajien kuten Pennasen johdolla", päävalmentaja korostaa.